英国又 流行喝中国白茶了

日期:2016-11-11 作者:老黄白茶

摘要: 今日在 各国各地被演绎成附庸风雅的“英式下午茶”,其始源头是中国茶叶。

    今日在 各国各地被演绎成附庸风雅的“英式下午茶”,其始源头是中国茶叶。
    前两天我到伦敦的“东印度公司”去试茶,一边听 驻店的斯里兰卡“茶艺大师”Lalith Lenadora讲茶。他问起我喜欢什么茶,我答“单枞”(Dan Cong),他神情困惑,直到写下拼音来,这位35年在世 界各地茶香中打滚的人恍然大悟,并试图纠正我:“我们叫它Dan Kong!”
    我没有解释。在文化 繁杂的商贸过程中,这种发 音误会比比皆是。但继续听下去,我这个 号称从小喝茶长大的人,一边暗自捏一把汗:是时候 重新梳理茶叶贸易中的冷热知识了。
    这次探访“东印度公司”的前生今世,难免触 碰到近当代中国史的伤痕。毕竟第 一次鸦片战争的爆发,与1757年(乾隆二十二年)清朝政府闭关实行“一口通商”后“东印度公司”对华贸 易屡遭碰壁的矛盾不无关系。但是“大江东去,浪淘尽”,淘剩能 接驳古今的碎片一二,不时能 将历史从失忆的边缘打捞回来,已是难得。
    1600年东印度公司创办,巨轮带着“去东方发现香料”的任务启航。1637年英国 船队在广州第一次见到茶和茶叶,对于“茶”的译音,葡萄牙 人的音译来自广州白话“Cha”,英国和 荷兰的译音则来自厦门方言“te”或“tay”。不久后,当时的 英国国王查理二世收到了船队从中国带回的小包茶叶,但他从没有见过茶叶,不懂得如何使用。幸得其妻、葡萄牙 贵族之女凯瑟琳已有过饮茶经历,才得以 让泡茶品茶的仪式首次在英国皇家顺利开展,并使得东印度公司在1664年获得了茶叶贸易令。
    茶价曾一时飞天,当时曾有“掷三银块饮茶一盅”的说法。1711年,东印度 公司在中国广东建立了一个贸易点(澳门十六柱)来使用银换取茶叶。
    伯爵茶(Earl Grey)今日通过“英式下午茶”而传遍世界,在英国,在中国 红茶中加入佛手柑油,以模仿 品种繁多的中国茶品口味,这种做法至少从1820年代就有记录。至于“伯爵茶”得名,背后有一段故事:1830年时任 英国首相的第二代格雷伯爵(Earl Grey):查尔斯·格雷伯爵,一天收 到了东印度公司某次远东淘宝归来的手信:加入了 佛手柑油的茶叶。格雷伯 爵尝过这种茶叶泡的茶,很喜欢,逐渐这茶就以“伯爵茶”之名传开了。据说格 雷伯爵的夫人在伦敦为政客办小型沙龙时,喜欢以 伯爵茶招待贵客。这种茶 在上流社会中的传播大获成功,直到有商人介入打听“茶叶卖不卖”,而这就 是如今英国茶叶巨头“川宁”的开端。
    还有另 一个版本的传说:一个中 国人的儿子溺水,被格雷 伯爵手下的船员救下,于是这位中国人于1803年首次将“伯爵茶”当致谢礼物献给伯爵。但这个 故事似乎难以查证,至少格 雷伯爵从没去过中国。不过英国茶品牌“川宁”就一直 拿这个传说做文章。同期,还有另 一个英国茶叶公司宣称他们才是伯爵茶的首创者:“我们从 一开始就在中国红茶的基础上加进佛手柑精油调制出这种茶叶来”。
    而在今天的“东印度公司”茶店里,我听到 的是另一个细节更详尽的故事:当年清 政府严防制茶工艺向外泄露,英国商人随船到广州,在中国住了5年,学好了中文,还偷偷 乔装打扮成中国人去学种茶、制茶。到这位 商人离开中国时,他带走了2万株茶 苗和一批中国人到印度去,这样就 促成了茶在印度的起源。后来,茶文化 又经印度传递到了斯里兰卡。
    17世纪时,茶是英 国王公贵族的专享。但多次到华,英国商 人逐渐通过对绿茶、红茶的 熟悉开始辨别各地茶区的不同。到18世纪下半叶,英国寻 常家庭也渐渐开始消费茶叶,其中武 夷茶成为在英国最畅销的茶种。18世纪纪实作家John Entick长期观 察茶文化在英国的变迁,他曾记录:“一间典 型的厨房可能自豪地拥有一套中国瓷器,有一把茶壶,一只茶叶罐,里面装有红茶和绿茶”。而且,这喝茶的风气,使英国人从18世纪时 开始养成了午饭后晚一点增添的“午茶”习惯。也就是说,今日在 各国各地被演绎成附庸风雅的“英式下午茶”,其始作 俑者是中国茶叶。
    斯里兰卡茶艺大师Lalith告诉我一个数字:今天全英国日均消费1.6亿杯茶,算得上“全民喝茶”的国家。但是,英国在 历史上从来没有出产过茶叶,直到最近两年,在英格 兰南部气候比较温和湿润的康沃尔郡,才开始 慢慢开发出茶园。而在2010年的一 项民意调查中显示,英国不少人认为,“喝伯爵茶”是一项很高级的、属于上流社会的活动。
    最近几年,中国白茶“白毫银针”和“白牡丹”成为伦 敦优雅下午茶室里备受青睐的茶种。如在摄政街上的Café Royal、同一条街上Burberry去年刚开的茶餐馆Thomass,这两款 白茶都是菜单中价格最昂贵的茶品。

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